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    Quando le cameriere sono schiave

    SCHIAVITÙ: La disperata lotta per la giustizia in un paese senza leggi sul lavoro che proteggono i lavoratori domestici stranieri.

    (Tradotto da Inglese di Google Gtranslate)

    Incuriosito mentre vivevo Beirut non ha mai visto chi lavorava per il suo vicino, il regista Puk Damsgaard ha deciso di indagare sulle vite delle cameriere nel Medio Oriente. Ma quello che ha trovato è andato ben oltre la sua immaginazione e molto probabilmente sarà anche ben oltre la tua.

    Schiavitù moderna

    Quando si parla di moderno schiavitù, il più delle volte pensiamo a fabbriche sfruttate, fabbriche e persone che lavorano nelle miniere. Ma una forma meno conosciuta, ma dolorosamente comune, si verifica all'interno delle case normali, una sorta di abuso inflitto da persone che si presentano come persone normali, persone con famiglia e lavoro.

    La schiavitù sotto forma di lavoro domestico avviene ovunque nel mondo, ma sembra prevalente in Medio Oriente. Gli schiavi segreti del Medio Oriente - parte di The Why Foundation's «Programma Perché donne» - approfondisce il dolore causato da questo fenomeno, le sue interiorità e le questioni sistemiche che lo preservano e lo facilitano. Rivela la sua natura perversa, qualcosa di così crudele sta accadendo in quella che dovrebbe essere una casa di famiglia. Il film è disponibile gratuitamente su YouTube ed è stato visto oltre 3.4 milioni di volte. E dovresti guardarlo anche tu.

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    Schiavi segreti del Medio Oriente, un film di Puk Damsgaard, Søren Klovborg

    Dalle Filippine al Libano

    Il film è incentrato sul Libano e in buona misura sulle cameriere provenienti dal Filippine, e più precisamente su Mary Jo, una giovane donna a cui era stato promesso un lavoro in un hotel ma che è finita abusata in una casa. Le leggi sul lavoro che proteggono i lavoratori domestici stranieri in Libano sono inesistenti. Il sistema è tale che, all'epoca del film, era bloccata in un ricovero per donne impossibilitate a tornare a casa. Lo speciale sistema arabo di Kefala in atto rende impossibile lasciare il paese o cambiare datore di lavoro. Quello che deve facilitare il suo ritorno è il datore di lavoro che aveva, l'aggressore da cui è fuggita. E i mesi che passano, questo violentatore invisibile non ha alcun interesse ad aiutarla a tornare a casa.

    Guardando il quadro più ampio, proviene la maggior parte delle cameriere come Mary Joy Asia e Africa. Sebbene le loro circostanze e le specifiche dell'abuso possano differire, il nucleo di ogni storia è essenzialmente lo stesso. Si tratta di donne provenienti da aree povere, che fanno un atto di fede per trovare un lavoro all'estero nella speranza di migliorare le loro vite. La richiesta di cameriere è molto alta e la mancanza di leggi adeguate o implicazioni da parte del governo rende dilaganti le agenzie di reclutamento illegale e praticamente inesistente qualsiasi mezzo per proteggere queste donne. Tutto può succedere. E lo fa.

    Assumere una cameriera filippina in Libano ti costerà 5000 dollari all'anno. Se questo non è nel tuo budget, uno etiope costerà 1800. Per questi soldi, una donna lascerà la sua famiglia e, molto spesso, i bambini per percorrere migliaia di chilometri per essere a casa tua, pulire per te, cucinare, fare tutto faccende domestiche che le chiedi di fare senza alcun giorno libero. Hai letto bene.

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    Schiavi segreti del Medio Oriente, un film di Puk Damsgaard, Søren Klovborg

    Datore di lavoro / proprietario

    Mary Joy è solo un esempio di come è la vita, o spesso finisce, per una tale cameriera. Il datore di lavoro può quindi sentirsi autorizzato a trasformarsi in un proprietario, lavorando queste donne fino all'esaurimento, limitando il loro cibo, il loro diritto di uscire e spesso non pagandole affatto. Racconti di percosse, stupri e indicibili abusi fisici vengono a galla dai pochi che riescono a scappare correndo un grande rischio. Alcuni muoiono cercando di scappare, altri muoiono perché dopo quello che hanno sopportato non possono sopportare di vivere.

    Nelle Filippine, corsi di due settimane insegnano a donne come Mary Joy a diventare domestiche, a far funzionare gli elettrodomestici e a diventare abili in tutte le faccende possibili. Durante questi corsi si consiglia anche di coprirsi, niente pantaloni corti, niente rossetto, se possibile nessuna identità - per non far ingelosire la "signora" o il "signore" sentirsi "invitato". Ma questo e molte altre cose succedono comunque.

    Legato alla storia di Mary Joy, il film raccoglie una moltitudine di altri racconti. Ascoltando queste storie, la parola "abuso" è troppo blanda per esprimere il grado di dolore, umiliazione e disperazione coinvolti. Forse la cosa più dolorosa da guardare è il crudo filmato amatoriale, spesso girato in segreto, di cameriere che vengono picchiate, che chiedono aiuto dopo essere state violentate o che cercano di scappare a tutti i costi, saltano dai balconi o cercano di rifugiarsi nel consolato del loro paese, solo essere trascinati via dai loro datori di lavoro. Il film spinge i limiti della propria capacità di comprensione fino al punto di confusione e rabbia.

    Il film spinge i limiti della propria capacità di comprensione fino al punto di confusione e rabbia.

    In tutti i casi tranne uno, questi datori di lavoro rimangono anonimi e sconosciuti. Ma sorprendentemente, il film ha accesso a una famiglia che non solo ha cameriere ma gestisce un'agenzia di reclutamento, una che dicono rispetta le cameriere e rispetta la legge - debole. Dicono anche che trattano le loro cameriere come una famiglia, ma non è necessario alcun commento o sforzo speciale per vedere che certamente non è così. Questa affermazione contro l'interazione con le loro cameriere davanti alla telecamera - che probabilmente credono sia gentile - indica la banalità e la comune mancanza di messa in discussione dello squilibrio di potere in questo tipo di relazione datore di lavoro-domestica. Le scene in cui viene chiesto alle cameriere di fronte a questi datori di lavoro di dire se sono contente delle loro circostanze ti faranno rabbrividire perché la loro migliore performance fa capire che anche in quello che sembra lo scenario migliore non è affatto buono.

    Il film ti lascerà chiederti "perché" senza una risposta. E dovremmo tutti chiederci "perché" e dovremmo preoccuparci perché tali questioni hanno bisogno dell'opinione pubblica e della vergogna per esercitare pressioni sui governi affinché agiscano. E nient'altro che leggi adeguatamente definite e attuate possono rimettere le cose a posto e proteggere queste donne vulnerabili, sparse nelle case del Medio Oriente.

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    Bianca-Olivia Nita
    Bianca è giornalista freelance e critica documentarista. Collabora regolarmente con la Modern Times Review.
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