RACCOLTA DIFFERENZIATA: I detriti cultura-consumatore dell'occidente ricco producono conseguenze inaspettate in una parte molto diversa del mondo.
Neil Young
Young è un collaboratore regolare di Modern Times Review.
Data di pubblicazione: 3 aprile 2020
The Fantastic, Waste No.4 New York, New York
Paese: Finlandia


The Fantastic

Sulla scia dello storico di febbraio oscar spazzare per Parasite, Bong Joon-ho ha ripetutamente ribadito che gran parte della sua prima educazione cinematografica è stata ottenuta tramite VHS nastri della tariffa tradizionale di Hollywood, visti quando era un adolescente nerd Daegu degli anni '1980. Era tutt'altro che solo; migliaia di suoi Corea del Sud i coetanei divoravano tali film con la stessa avidità dei loro cugini occidentali.

E anche oltre il 38 ° parallelo - nella Repubblica popolare democratica allora governata da Kim Il-sung - artisti del calibro di Sylvester Stallone, Bruce Lee e Arnold Schwarzenegger erano, in alcuni settori, nomi familiari.

Questa è la «storia nascosta» esplorata dall'acclamata artista visiva finlandese Maija Blåfield nel suo nuovo lavoro di mezz'ora The Fantastic. Un saggio esteticamente distintivo e costantemente illuminante sull'impatto delle creazioni culturali sulla psiche umana, si basa sulle teorie dell'illusione e della realtà esposte dallo strutturalista bulgaro-francese Tzvetan Todorov.

Il suo punto di partenza è lo strano dettaglio storico a cui sono state trasportate per decenni innumerevoli tonnellate di prodotti di consumo occidentali Corea del nord essere bruciato come rifiuto. La grande mole è andata debitamente in fumo, ma una quantità significativa di videocassette è stata surrettiziamente salvata dalle fiamme. Furono portati nelle case e giocarono - illegalmente ma discretamente, una forma improbabile di samizdat.

In una società basata sul controllo in cui gli elementi esterni venivano abitualmente esclusi e demonizzati, tali scorci di mondo (i) al di là di questi si sono spesso rivelati trasformativi. L'audio di Blåfield mette in primo piano le interviste con disertori anonimi che avevano gli occhi aperti dagli eccessi di Hollywood: «Potevamo vedere cose che non avevamo mai immaginato prima», osserva uno. «Volevo provare qualcosa di nuovo. Ero curioso », ricorda un altro. «Dopo il film, la realtà è diventata diversa ... Il film è diventato realtà.»

La matrice, con la sua visione di manipolazioni mentali sinistre e stravaganti, non sorprendentemente ha colpito un accordo particolare. Un oratore, nel frattempo, ricorda di essere stato sorpreso da Die Another Day, in which James Bond battles nefarious North Korean soldiers — the latter presented as completely stereotypical terrorists» unrecognisable from the heroic images propagated by N.K. government propaganda.

In a control-based society where external elements were routinely excluded and demonised, such glimpses of world(s) beyond often proved transformational.

Compiled over a six-year period, The Fantastic avoids the obvious route of excerpting clips from the film in question, instead relying on sequences shot undercover by the director during «tourist» visits to North Korea ranging from bucolic riversides to grey cityscapes. Mirroring the distorted «lens» of the VHS medium, these slowly warp into abstraction.
In one striking passage, she lingers on a large apartment-block, tweaking her cinematography to subtly emphasise the bluish glow of televisions burning behind the windows, before sideswiping her audience with a sci-fi-inspired colpo di stato worthy of Maestro Bong himself.

Waste No.4 New York, New York

Peeling back layers of urban history, Finnish director Jan Ijäs continues his ongoing Rifiuto series of essay-shorts with the fourth in the series, New York, New York. He deftly manages the seemingly impossible feat of finding a new cinematic way to approach one of the world’s most oft-filmed cities. Monochrome images of streets, buildings, waterways, and semi-rural spaces tiptoe accessibly towards the experimental tradition by means of frame-rate distortions.

The 20-minute piece delivers tranches of information via the detached, dispassionate narration of a female speaker. More than half of the running-time is concerned with various «Potter’s Fields» which have existed in NYC down the centuries: communal graveyards for the poor, the destitute and the anonymous. Such humble necropolises tend to be found, for obvious reasons, beyond the areas where living citizens reside. As New York steadily expanded through the 17th, 18th and 19th centuries, its progress marked and accelerated by various diseases and disasters, the location of each successive Potter’s Field was pushed further and further away until 1869, when it reached its current location: tiny Hart Island, in Long Island Sound, technically part of the Bronx.

This is population-wise «the largest cemetery in the United States,» its million-plus numbers boosted each week by arrivals handled by penitentiary prisoners; the «Death Patrol,» would seem an ideal basis for a dark Hollywood thriller.

Having covered the burial grounds in patient detail, Ijäs then examines a different kind of underground interment in the film’s final section. Fresh Kills is a colossal landfill site on Staten Island#; active from 1948-2001, it briefly reopened to absorb the post-9/11 wreckage of the World Trade Center. It is now leaking foul pollutants into nearby watercourses at an alarming rate.

Erudite and darkly humorous, Waste No.4 mines New York history somewhat in the fashion of Luc Sante, whose non-fiction classic Vita bassa likewise digs deep into the social strata that make up this most complex, fascinating and frustrating of mega-metropolises: Madison Square was, not so very long ago, a «swampy triangle.» The Waldorf Hotel was built on the site of a «Deaf and Dumb Asylum.»

The Waldorf Hotel was built on the site of a «Deaf and Dumb Asylum.»

Readers of Philip K Dick’s landmark sci-fi- novel Ubik may be reminded of the eponymous drug’s ability to collapse decades and even centuries, allowing (at a certain psychic cost) the user to glimpse lineaments of past edifices within modern-day structures. Ijäs’ «trip» is safer stuff, thankfully, cinema as time-travel: through a 20-minute window, an entire half-millennium may fleetingly be glimpsed.

These two films both competed at the Festival del cinema di Tampere, Finlandia, 4 – 8 March 2020.


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