Critico cinematografico freelance e collaboratore regolare di Modern Times Review.
NUCLEARE: Tracciare la storia e le complesse forze sociali e politiche che hanno alimentato la conversazione sul nucleare.

«Il miglior reattore è di tipo cartaceo» è una delle osservazioni astute su nucleare piante in cui sentiamo L'atomo: una storia d'amore, il sondaggio del regista Vicki Lesley sull'oscillazione degli atteggiamenti a favore e contro (e ritorno) della tecnologia nucleare nel mondo occidentale, disponibile dal 15 maggio in poi Home Cinema Curzon.

Un piano su carta, ovviamente, è ottimale in un modo che la sua manifestazione costruita, con tutta la possibilità imprevedibile dell'errore umano e dell'ambiente naturale instabile, non può mai essere. Costruire, mantenere e far funzionare qualcosa in pratica è sempre più difficile di quanto si pensi - e lo stesso vale a mantenere il pubblico da parte, quando i rischi per la salute e la sicurezza rendono una tecnologia intrinsecamente politica. Una rivisitazione cronologica dell'entusiasmo crescente e calante sul potenziale del atomo come soluzione all'approfondimento della crisi energetica occidentale, narrata da Lily Cole, è punteggiata da vecchi filmati romantici di cotte in crescita e disillusione con l'oggetto del proprio desiderio. Questo aggiunge un'arguzia ironica ad asciugare scienza, ma oltre a ciò, sottolinea come ogni nuova idea o scoperta si basi non solo su fatti freddi, ma sulla creazione di una narrazione avvincente per trasformare una popolazione nel suo fascino. I potenziali amanti ci appaiono attraverso una lente di fantasia idealizzante; e cambiamenti sociali, un filtro di propaganda. Tra le ambigue capacità dell'atomo di creare rivoluzioni energetiche e la massiccia distruzione radioattiva, le sue fortune si sono rivolte su quale di questi negozi domina il discorso pubblico in un dato momento.

Età atomica

I Età atomica è stato inaugurato alla fine del Seconda guerra mondiale. Mentre negli anni '50 c'era molta storia d'amore e fanfara attorno alla nozione di un futuro alimentato da Atom, la natura ambivalente dell'energia nucleare era evidente fin dall'inizio, legata all'impossibilità di separare le sue capacità pacifiche dalle sue militare quelli. I bombardamenti alleati di Hiroshima e Nagasaki, con le loro terribili nuvole di funghi e la decimazione di Giapponese popolazioni, avevano mostrato il potere dell'atomo per la devastazione e gli Stati Uniti lanciarono un'offensiva di propaganda per cercare di cambiare le percezioni. Il presidente americano Dwight Eisenhower ha consegnato il suo famoso «Atomi per la Pace»Discorso al UN, parte di un'enorme spinta dei media per gestire le paure del pubblico riguardo agli armamenti nucleari. Gli scienziati nucleari sono stati dipinti come maghi all'avanguardia che forgiano strumenti utili per il progresso. Con tutta la spinta positiva, i reattori di nuova costruzione sono diventati persino attrazioni turistiche di per sé. La guerra, tuttavia, non era fuori discussione. La Gran Bretagna, ad esempio, che si considerava un pioniere dell'energia nucleare, istituì una centrale nucleare civile, Calder Hall. Il suo scopo era produrre plutonio per armi, con l'elettricità come sottoprodotto utile. La chiusura di olio spedizioni a cura del Medio Oriente nel 1973, facendo quadruplicare il prezzo del petrolio, aumentando l'attrazione globale dell'energia atomica come possibilità.

Mentre negli anni '50 c'era molta storia d'amore e fanfara intorno al concetto di un futuro alimentato da Atom, la natura ambivalente dell'energia nucleare era evidente fin dall'inizio

La paura degli incidenti e l'impatto catastrofico che potrebbe avere la successiva contaminazione radioattiva, divenne il principale campanello d'allarme per i pericoli delle centrali nucleari, anche se gli esperti nucleari rimasero riluttanti a rinunciare a una vita di conoscenze su cui avevano riposto così tanto delle loro ambizioni . Un gruppo di attivisti anti-atomici negli Stati Uniti negli anni '70 ha soprannominato la loro dimostrazione «Escursione nucleare» - l'eufemismo per qualcosa che non va in una centrale nucleare. Nel 1979, un reattore si sciolse parzialmente nell'incidente di Three Mile Island in Pennsylvania, causando una significativa perdita di radiazioni vicino a una grande città. I suoi operatori erano mal preparati per gestire un incidente o parlarne con il pubblico, ed è stato un momento determinante per il dibattito sull'energia nucleare in quanto i sostenitori non potevano più insistere con disinvoltura sulla sua sicurezza (anche se gli anni '80 si incontrano nelle case della famiglia affini) a Tupperware i partiti furono tenuti nel tentativo di conquistare casalinghe, statisticamente più anti-nucleare dei loro mariti).

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The Atom: A Love Affair, un film di Vicki Lesley

disastri

Ma Chernobyl, il famigerato disastro del 1986 in Unione Sovietica Ucraina, sembrava a molti un chiodo non negoziabile nella bara. Un'esplosione dovuta alla progettazione del reattore difettosa e all'errore dell'operatore ha provocato una vasta ricaduta radioattiva, devastazione ecologica e accelerato la caduta del Unione Sovietica. I sostenitori del potere atomico in Occidente hanno compiuto sforzi concertati per distanziarsi dal cataclisma, incolpando la tecnologia russa e affermando che una cosa del genere non poteva accadere altrove. Ma era difficile discutere contro l'orrore viscerale e il sostegno al nucleare precipitò. E il crollo del reattore del 2011 a Fukushima in JP, il più grave disastro nucleare dai tempi di Chernobyl, che è stato innescato da un terremoto e successive tsunami, ha chiarito che un reattore progettato in occidente in un paese altamente avanzato non è immune alla catastrofe, indipendentemente da ciò che avevano detto coloro che non erano disposti a identificarsi con Chernobyl come una tragedia umana piuttosto che anomala.

E il futuro? I pericoli di il riscaldamento globale, che stanno trasformando il carbone in una soluzione energetica sempre più problematica, stanno solo aumentando e l'energia nucleare viene riconfezionata nuovamente come un eroe a basse emissioni di carbonio. Il documentario potrebbe essere incentrato sull'occidente nel concentrarsi su Stati Uniti, Regno Unito, Francia e Germania, ma mentre guarda oltre per segnalare solo i disastri, non suggerisce affatto che l'Europa occidentale abbia accesso a un qualche tipo di genio speciale o di affidabilità da parte di che potrebbe inventare un reattore infallibile di nuova generazione. Ci resta quindi la scelta del minimo di numerosi grandi pericoli.

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