Mentre il suo paese si muove lentamente oltre i suoi decenni comunisti, un veterano cubano è bloccato nel passato.
Bianca-Olivia Nita
Bianca è giornalista freelance e critica documentarista. Collabora regolarmente con la Modern Times Review.
Data di pubblicazione: 17 novembre 2018

Alla guerra

(Para la Guerra)

Francisco Marise

Francisco Marise

Cuba, Argentina, 2018, 65 min

Andres è un veterano cubano che non ha mai smesso di essere un soldato. Combatté in Angola e in Nicaragua, ma anche se la sua ultima missione terminò più di 30 anni fa, mantenne la mentalità di un soldato e non smise mai di credere nella causa comunista. E mentre l'incanto con la Rivoluzione è svanito a Cuba nei lunghi decenni di scarsità e dominio totalitario, e il suo paese sta ora lentamente cambiando, Andres si allena per una guerra che sicuramente arriverà. Abitando in un passato che non è mai stato così glorioso, vive in un mondo che esiste solo nella sua mente e nell'appartamento modesto in cui vive. Il primo lungometraggio di Francisco Marise è un toccante ritratto di questo devoto uomo invecchiato, lasciato indietro dal tempo e dalla storia per essere un esempio di come le cicatrici della guerra e i danni della dottrina hanno facce inaspettate e possono segnare il cuore e la mente di un soldato per la vita.

Vivere in un tempo lontano

Il film prende in prestito il ritmo senza incidenti della vita di Andres. Il tempo non si muove quasi nei suoi dintorni. Trascorre la sua vita allenandosi e facendo semplici lavoretti nel suo appartamento. Dimostra le sue abilità di combattimento davanti alla telecamera, diventando un'illustrazione dal vivo del manuale di addestramento di un soldato con istruzioni di addestramento originali che appaiono sullo schermo prima di ogni sua mossa di combattimento. E mentre questi scatti all'inizio sembrano strani, quasi surreali, la tristezza della solitudine di quest'uomo e la serietà della sua devozione presto conquistano l'atmosfera del film.

Di tanto in tanto, Andres prende la rubrica e cerca di trovare vecchi compagni nelle sue missioni in Nicaragua. Chiama i numeri di rete fissa dal libro solo per scoprire che la persona che sta cercando è passata, o qualcun altro con lo stesso nome si trova alla fine della linea. Il film combina filmati d'archivio e suoni per illustrare il mondo come lo vede - un tempo trascorso ma che abita ancora nella sua mente.

«Il film combina filmati d'archivio e suoni per illustrare il mondo come lo vede Andres - un tempo passato ma che abita ancora nella sua mente.»

Andres fa parte di una generazione e di un passato Cuba si sta lentamente lasciando alle spalle. E mentre il paese è ancora a totalitario stato, le giovani generazioni guardano con speranza verso il futuro. Come ovunque, ci sono anche alcuni che guardano al passato. Ma la nostalgia di solito è una risposta alle persone che si sentono inadatte, lasciate indietro o semplicemente incapaci di navigare nei tempi attuali, e questo non è il caso di Andres. I cambiamenti a Cuba sono lenti e meno visibili dei cambiamenti che altri paesi comunisti hanno attraversato in passato e non mette in discussione il cambiamento o la sua qualità della vita. In realtà, non vede il cambiamento e sembra abbastanza contento di ciò che ha, quindi ciò che attraversa è più delirio del tipo di nostalgia visto in Russia o in altri paesi dal blocco ex comunista.

Le cicatrici della guerra

Molto probabilmente segnato dalla guerra, Andres imparò solo a vivere e tifare per le idee che il regime gli aveva impiantato nella mente, e non trovò mai altro significato nella sua vita. In un certo senso, ricorda uno di Good Bye Lenin!, il film del 2003 che racconta la storia di un figlio la cui madre era in coma in ospedale mentre il Berlin caduta del muro. Preoccupata per il fatto che la madre subirà uno shock fatale se scopre che la sua amata Germania dell'Est non esiste più, il figlio si impegna a mantenere l'aspetto del vecchio regime ancora presente.

I cambiamenti a Cuba sono più sottili, ma Andres vive lo stesso tipo di illusione, tranne per il fatto che ciò che mantiene l'illusione è se stesso. Nella sua mente, il mondo è diviso come decenni fa, e parla di rafforzarsi per opporsi alla dannosità dell'umanità rappresentata dal mondo non comunista. Non è chiaro se vive in questo modo perché non può affrontare la verità o semplicemente perché qualcuno ha trascurato di dirgli come stanno veramente le cose. Ed è difficile assistere a questo inganno e rendersi conto che le sue routine e convinzioni sono ciò che dà senso alla sua vita, riparando la sua fragilità da un mondo che non può avere senso altrimenti.

Aumentando il divario tra la realtà e la vita di Andres, Fidel Castro muore. L'annuncio della sua morte è in TV e Andres va all'Avana per commemorare el comandante. La fine della vita di Castro segna ufficialmente la fine dell'era idealizzata da Andres, ma torna a casa solo con una nuova ispirazione per prendere il comando. Lo vediamo parlare con un gruppo di veterani che credono ancora nella Rivoluzione proprio come lui, i loro corpi rigidi e invecchiati in piedi per un minuto di silenzio in onore di Castro. Gli unici rimasti per continuare la lotta sono in questa stanza dei pensionati.

Fuori tempo e luogo

Alla guerra non ha curve spettacolari, né punti di punta da raggiungere. Permette a quest'uomo di essere quello che è ed evidenzia il suo allenamento di combattimento alternando colpi ravvicinati e lontani mentre la macchina fotografica è ferma. Questa inquadratura, il filmato osservativo della vita domestica di Andres e le immagini d'archivio si combinano tutti insieme in quello che potrebbe anche essere un film di finzione. La realtà di Andres è nel passato e questo passato non può che essere un costrutto sullo schermo.

«Non è chiaro se vive in questo modo perché non può affrontare la verità o perché qualcuno ha trascurato di dirgli come stanno le cose»

Questo ritratto amaro-dolce ha scene osservative ma nel suo insieme non è affatto osservativo. Attraverso il suono e il montaggio dei diversi tipi di filmati, il regista controlla la sensazione del film e costruisce il senso del tempo sfollato in cui vive Andrés. Il tempo si ferma, ma il tempo passa. Il tempo passa, Cuba sta cambiando. La storia di Andres ti lascia con la sensazione che, in un certo senso, sia già sparito, intrappolato nella sua bolla. In realtà non è mai stato davvero nel «adesso».


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