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    Orgoglioso di essere americano

    POLITICA: Toccando quasi ogni aspetto della vita, l'ultima opera di Frederick Wiseman illustra tutti i modi in cui un'amministrazione cittadina locale può impegnarsi in un discorso civile con i suoi cittadini.

    (Tradotto da Inglese di Google Gtranslate)

    «E se il grande romanziere americano non scrive romanzi?» ha chiesto il titolo di un recente Profilo del NY Times del leggendario documentarista / tesoro nazionale statunitense Frederick Wiseman. Il pezzo è stato creato dall'ultimo capolavoro del novantenne (45 °!) City Hall, un'opera affascinante, attualmente in onda PBS negli Stati Uniti - che si svolge in più di quattro ore e mezza di dipendenza.

    Governo sul campo

    E come suggerisce chiaramente il titolo del film, City Hall è uno studio intricato del governo sul campo, in questo caso, quello della città natale del regista di Boston, dove negli ultimi sei anni il sindaco Marty Walsh ha diretto lo spettacolo (e intendo lo spettacolo, poiché il background della regia teatrale di Wiseman è per sempre evidente nella sua inquadratura del mondo). Oltre a Wiseman che cattura l'umile routine quotidiana di Walsh, che si tratti di affrontare la sua lotta con l'alcolismo a una riunione di veterani o di servire il sugo ai lavoratori disabili durante una cena di buona volontà (in netto contrasto con il fitto programma di lamentele e lamenti del presidente Trump tra i round di golf) , mette anche gli ingranaggi «essenziali» e sottovalutati nella parte anteriore e centrale della macchina. Che culmina in qualcosa di veramente straordinario: una celebrazione cinematografica della burocrazia al suo meglio. Sicuro, democrazia può essere rotto a Washington, ma a livello locale, la miriade di funzionari pubblici sta certamente facendo bene il resto di noi.

    City Hall è uno studio intricato del governo sul campo

    Tutto questo per dirlo per me City Hall sono riuscito a ricostruire in quattro ore ciò che gli ultimi quattro anni avevano completamente distrutto: un senso di orgoglio per il mio paese. In effetti, il documento di Wiseman è un formidabile distillato e redenzione dell '«eccezionalismo» americano, un tanto necessario promemoria che per i suoi numerosi difetti, il United States è ancora l'unico paese al mondo in cui le persone di ogni colore ed etnia che vivono sul suo suolo possono essere ugualmente considerate «americane». Come il regista del film, il figlio nato a Boston di immigrati (ebrei), il sindaco Walsh è allo stesso modo il figlio nato a Boston di immigrati (irlandesi), cioè uomini bianchi eterosessuali provenienti da famiglie una volta considerati inferiori al bianco nel nostro sistema di caste radicato. E come tale, il sindaco progressista del Massachusetts - che si è fatto strada nella scala dei colletti blu e sindacali e presto entrerà a far parte del gabinetto presidenziale come prossimo segretario del lavoro degli Stati Uniti - è profondamente consapevole sia dei suoi privilegi che delle sue responsabilità. È suo dovere non solo ascoltare i componenti di ogni razza, sessualità, abilità e credo, ma includere effettivamente questa diversa cittadinanza nel processo decisionale. Per il sindaco Walsh rinunciare al potere, rimandare giù l'ascensore, è in realtà un imperativo morale. (Il significato di cui - in una città famosa per la sua lunga storia di razzismo come è per la sua squadra di baseball vincitrice della World Series - non può essere sopravvalutato.)

    Municipio - Frederick Wiseman
    City Hall, un film di Frederick Wiseman

    Microcosmo di democrazia

    E mentre guardavo questo microcosmo di democrazia in azione - scene apparentemente banali come un incontro comunitario in cui una donna nera in hijab esprime preoccupazione per la marijuana medica apertura di un dispensario nel suo quartiere - ho scoperto che il mio cuore si gonfiava d'orgoglio. Lo ricordavo su queste sponde, chiedendomi «di dove sei?» di solito si riferisce a una questione di città o stato, raramente paese. Perché qui negli Stati Uniti, a meno che la persona a cui ti stai rivolgendo non parli in un inglese con un forte accento, si presume che quell'individuo sia un americano indipendentemente dal suo aspetto. Mentre quando viaggio all'estero (o meglio «viaggio» all'estero nei bei vecchi tempi pre-pandemici) in nazioni omogenee a maggioranza bianca, sto attento a modificare la query su "Sei di qui?" quando si interagisce con BIPOC. Perché? Perché come un americano bianco (che come Wiseman discende da immigranti ebrei non bianchi) sono pienamente consapevole del fatto che il presupposto di appartenenza è una cosa unicamente degli Stati Uniti, una stranezza per eccellenza di questo crogiolo meravigliosamente disordinato. E questo, come Wiseman svela meravigliosamente in quelle immagini romanzesche di City Hall, è il vero sogno americano.

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    Lauren Wissot
    Critico e giornalista cinematografico, regista e programmatore con sede negli Stati Uniti.
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