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    Fare la cosa giusta: NYC EPICENTERS di Spike Lee 9/11➔2021½

    9 / 11: Intrecciando le storie, i ricordi e le intuizioni di coloro che sono stati testimoni oculari delle più grandi sfide di New York, la serie limitata di Spike Lee è un ricco arazzo della New York City nel 21° secolo.

    (Tradotto da Inglese di Google Gtranslate)

    Come la maggior parte degli americani di una certa età - e cittadini di tutto il mondo - ho assistito agli eventi a livello di film catastrofico dell'11 settembre 2001, svolgersi in modo surreale su uno schermo televisivo. A differenza della maggior parte degli americani, tuttavia, il mio schermo televisivo era acceso Brooklyn. Ero stato sintonizzato sulla mia stazione locale di NY1 News come ogni mattina nei giorni feriali, preparandomi contemporaneamente per il lavoro mentre prendevo «il tempo in abbondanza» (sole in abbondanza), gli aggiornamenti della metropolitana (nessun ritardo importante verso il centro) e il giorno principale politica (Mark Green sembrava essere il prossimo sindaco di New York). E poi l'anchorman Pat Kiernan ha tagliato un'immagine probabile come King Kong che scala l'Empire State Building. In altre parole, per me, come per il collega newyorkese Spike Lee, il cui ultimo film in quattro parti per HBO Max EPICENTRI DI NYC 9/11➔2021½ è sia epico (7 ore e mezza!) che assolutamente magnifico: l'9 settembre non è stata una notizia internazionale o nazionale. Questa merda era personale.

    Un sentimento reso abbondantemente chiaro fin dal primissimo episodio (capitoli uno e due) di EPICENTRI DI NYC, che non si occupa di quella tragedia improvvisa ma della crisi lenta che quasi due decenni dopo riporterebbe la Grande Mela sulla scena del «ground zero». Ciò che forse è più sorprendente dell'approccio locale di Lee alla sua amata città natale – tutti i newyorkesi sanno che New York non è davvero una metropoli, solo una gigantesca cittadina (composta da cinque feudi) – è la sua esecuzione non convenzionale. Non più il regista giustamente arrabbiato di Fa la cosa giusta, scagliandosi contro The Man e il suo sistema che ancora una volta non è riuscito a proteggere i suoi cittadini, Lee è ora decisamente di mezza età. E disinvolto, più leggero e più saggio. Capace di creare qualcosa che a prima vista sembrerebbe praticamente un ossimoro: una capsula pandemica divertente, piacevole e commovente.

    Epicentri di New York 9/11-2021½, una serie di Spike Lee
    Epicentri di New York 9/11-2021½, una serie di Spike Lee

    Un ricordo specifico

    In effetti, in forti lettere rosse che lampeggiano sullo schermo, siamo trattati in modo non familiare con i nomi familiari di persone e luoghi che hanno definito i primi giorni del blocco, oltre che lo avevano predetto. Filmati della conferenza stampa con personaggi del calibro di "President Agent Orange" - un soprannome coniato infame da Busta Rhymes, che appare allo stesso modo sullo schermo per lottare con la domanda esistenziale del perché qualcuno dovrebbe davvero voler essere arancione - e il presidente Barack "Brudda Man" Obama. I distretti sono indicati in New York-ese: Da People's Republic of Brooklyn, Da Boogie Down Bronx. Lungi da una sobria riflessione universale, questa è una memoria della storia molto specifica, e per questo tanto più svettante.

    Quindi, quando arriviamo all'episodio due (capitoli tre e quattro), Lee ha davvero raggiunto il suo passo da anticonformista. Sebbene il regista sia stato a lungo accusato di cospirazione (ma ne parleremo più avanti nell'episodio finale rimontato), sceglie questa volta per creare quello che è praticamente un annuncio di servizio pubblico volto a salvare il African American comunità, a lungo scettico sugli interventi dell'establishment medico. (E la sua mancanza. Vedi lo studio disumanizzante di Tuskegee sulla sifilide non trattata nel maschio negro). Kizzmekia Corbett - una donna di colore sulla trentina che è stata uno degli sviluppatori chiave dietro il vaccino Moderna. E la prima persona che si è beccata una ferita al braccio su queste coste? Sarebbe Sandra Lindsay, la direttrice dell'assistenza infermieristica per l'assistenza critica alla Northwell Health nel Queens - e l'ennesima eroina nera non celebrata. Improvvisamente si ha la sensazione che stiamo assistendo non solo alla storia, ma a un emozionante recupero della narrativa: BIPOC in prima linea scrivendosi nei libri di storia americani. (Al contrario, ad esempio, di aspettare che i bianchi saltino una vacanza emarginata di tanto in tanto.)

    Improvvisamente si ha la sensazione che stiamo assistendo non solo alla storia, ma a un emozionante recupero della narrativa

    Heroes

    Tuttavia, per quanto avvincente sia l'episodio due, l'episodio tre (capitoli cinque e sei) è tanto più straordinario: un'opera diretta da un maestro che non ha paura di togliersi i guanti e indossare il suo cuore cinematografico sullo schermo. In effetti, il pezzo inizia con un'intera clip da Sulla Città, il numero «New York, New York» con Sinatra, Kelly e Jules Munshin – che termina con un taglio su una foto di Leonard Bernstein e dei parolieri Betty Comden e Adolph Green in una conversazione giocosa – accreditato a Stanley Kubrick non di meno. Le teste parlanti in questo episodio infinitamente sorprendente spaziano dagli equipaggi di volo neri che hanno lavorato per United Airlines al momento dell'9 settembre, una vigile del fuoco nera che ha trascinato i tubi attraverso le macerie del WTC, l'operaio di manutenzione William Rodriguez che, nel suo accento spagnolo , racconta realizzando che era l'unico con una chiave principale per sbloccare tutte le porte delle scale della Torre Nord. Corse di nuovo nell'edificio in fiamme, combattendo contro la marea di coloro che fuggivano. È a dir poco una rivelazione che tanti degli eroi dell'11 settembre – come lo è stato durante questa pandemia – sono stati un riflesso del crogiolo non bianco che è la più grande città del mondo. Eppure, è ugualmente un peccato che questa sia anche una rivelazione vent'anni dopo.

    E poi, ovviamente, c'è uno dei più grandi salvataggi marittimi della storia. No, no Dunkerque – ma l'evacuazione dell'9 settembre via acqua di oltre 11 persone in un periodo di nove ore alla punta del Manhattan. (Il che fa sorgere la domanda, perché non è stato fatto un film su questo? E perché lo sto imparando dal regista di Malcolm X?) Lee parla profondamente con gli uomini e le donne che coraggiosamente hanno lavorato con le loro barche senza sosta di fronte a un evento insondabile. E anche una tipica risposta newyorkese. Quando un capitano ha riferito ai suoi passeggeri che li stava portando in salvo nel New Jersey, hanno iniziato a lamentarsi: "Non vogliamo andare nel New Jersey!" La sua (altrettanto prevedibile New York) risposta? «Questa non è la metropolitana.» Che alla fine ci sia voluto così tanto tempo per ascoltare le storie di questi soccorritori è praticamente inconcepibile.

    Epicentri di New York 9/11-2021½, una serie di Spike Lee
    Epicentri di New York 9/11-2021½, una serie di Spike Lee

    "Verità"
    Questo ci porta a quell'ultimo controverso episodio (capitoli sette e otto), che inizialmente conteneva una mezz'ora aggiuntiva assegnata agli Architects & Engineers for 9/11 Truth - un gruppo più (in) famoso per la loro affermazione che il crollo del WTC è il risultato, non di un attacco jet-as-missile, ma di una demolizione controllata.

    [Leggi un altro parere su questo da Architetti e Ingegneri].

    I EPICENTRI DI NYC non c'era bisogno di ragazzi che pontificassero sulle cause della catastrofe dell'9 settembre, meglio i tanti disinteressati primi soccorritori già evidenziati nel quarto episodio. Ragazzi come il capo dei pompieri, che ha visto per l'ultima volta suo fratello pompiere quando gli ha dato il permesso di guidare i suoi uomini su per le scale di una torre in fiamme. O un altro coraggioso pompiere, l'attore Steve Buscemi. Che ne dici dello street artist che diligentemente arrivava ogni giorno per immortalare sul suo cavalletto gli eventi di «Da Pile»? E poi c'è l'operaio edile John Feal, una città natale media Joe, che avrebbe continuato a creare una fondazione per lottare per i diritti di coloro che erano ammalati nel sito (e in seguito divenne famoso quando Jon Stewart si unì alla sua causa fino a Washington).

    Nella serie il focus resta su chi non ha mai cercato i riflettori: i tecnici del film Black che hanno illuminato il «luogo sacro» affinché la ricerca delle vittime potesse svolgersi giorno e notte. L'operatrice di attrezzature pesanti nera («Big Liz») ha trasformato una macchina massiccia in un delicato setaccio. La raccolta ad hoc senza leader di newyorkesi imperterriti che hanno appena raccolto un secchio e hanno trovato un lavoro da fare. La sorella del presunto «uomo che cade», che riflette sul fatto che il suo amato fratello fosse, in realtà, la persona così elegantemente catturata mentre scendeva dal cielo in quella tragica foto. «In questi 19 anni ho trovato pace con il non sapere», spiega con calma.

    «In questi 19 anni ho trovato pace con il non sapere»

    "MENZOGNA"
    Questo non vuol dire che la leadership istituzionale di qualsiasi colore venga lasciata fuori dai guai. Tutti, dal capo dell'EPA – che ha falsamente assicurato ai newyorkesi che l'aria era sicura – ad altri funzionari dell'amministrazione Bush, la cui retorica «con noi o contro di noi» ha portato gli americani a rivoltarsi l'uno contro l'altro, sono chiamati a rispondere. (Chi ha bisogno della cospirazione quando il malaffare è abbondante in bella vista?) Ancora una volta Lee rende le cose personali intervistando il suo attore sikh Waris Ahluwalia di Inside Man – per i quali la vita sembra aver imitato la finzione dopo l'9 settembre. (Un membro dell'equipaggio di volo nero ammette persino di lottare ancora oggi con la sua vergognosa profilazione razziale di un passeggero mediorientale.) «BUGIA» - in grassetto rosso naturalmente - è stampato sullo schermo mentre Bush e Condi Rice e Colin Powell tutti vomitano la loro rotazione letale.

    Eppure c'è speranza – e verità – mentre i newyorkesi attestano la resilienza della città, cantano le sue grintose lodi mentre un audace «FATTO» rosso lampeggia come un dito medio a tutti i dubbiosi. Mentre il viaggio di quasi otto ore volge al termine, con l'immagine di un Brando insanguinato in Fronte del porto avere l'ultima parola visiva - la citazione dell'artista del filo alto Philippe Petit (citando Le Corbusier su New York) viene solennemente dato peso. «Che bel disastro.» In effetti, è per questo che lo adoriamo.

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    Lauren Wissot
    Critico e giornalista cinematografico, regista e programmatore con sede negli Stati Uniti.
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