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    Tra le fiamme Flame

    CLIMA: Rendendoci testimoni del nostro consumo della Terra, Anthropocene - The Human Epoch è un ritratto planetario che fa spazio a ironia e meraviglia sfumate, anche mentre sollecita proteste morali.

    Guarda questo film per gentile concessione di Film DA sotto (soggetto ai mercati disponibili)

    Fuoco, un muro di fuoco scoppiettante - come non l'avete mai visto. Fiamme estatiche, ipnotiche, feroci - come se potessi ficcare la testa in una fornace e assistere da vicino alla distruzione finale, te stesso illeso, al sicuro. Inizia così il film, emozionante e sublime. Solo gradualmente possiamo confermare pienamente il nostro inquietante presentimento: che questa volta non siamo davvero spettatori, non di questo dramma, e che non siamo al sicuro, per niente.

    All'inizio del film la cinepresa sorvola strati di rocce esposte all'aria, mentre la voce flemmatica di Alicia Vikander spiega il termine che dà il nome al film: il Antropocene, ricordandoci che il vero significato di questa epoca è geologico. I cambiamenti umani sul pianeta stanno avvenendo su una scala tale che, in linea di principio, potrebbero essere tracciati dai geologi tra milioni di anni. Il primo effetto del genere Anthropos potrebbe essere l'improvvisa estinzione di numerose specie di mammiferi nell'epoca del pleistocene, probabilmente a causa delle tecniche di caccia fin troppo efficienti degli esseri umani dell'era glaciale. Ciò accadeva anche prima che entrassimo nell'epoca dell'Olocene stabile e nell'era agricola e iniziassimo la nostra prospera, ma ugualmente pericolosa, espansione.

    Una rottura radicale

    Vista dal punto di vista della geologia, la denominazione proposta della nostra epoca attuale, l'Antropocene - incarnata dall'antropogenico cambiamento climatico - non riguarda la colpa morale, ma piuttosto quella di stabilire gli effetti planetari duraturi delle azioni umane come un fatto scientifico. Eppure il film inizia con una scena più moralmente carica che può essere: tonnellate e tonnellate di zanne di elefante pescate illegalmente che sono state confiscate dal governo keniota vengono faticosamente ammucchiate, preparate per essere bruciate in pubblico. I falò d'avorio agiscono come una barricata infuocata contro un futuro inaccettabile e allo stesso tempo come fari di angoscia, segnalando una rottura con il passato e l'eccessivo sfruttamento della natura che è in corso dai nostri inizi dell'età della pietra.

    Distanza e intimità

    Il trio che scrive e dirige il film non si assume completamente il compito di spiegare cosa sia l'Antropocene, ma piuttosto utilizza il concetto di "epoca umana" come una cornice, all'interno della quale possiamo vedere noi stessi come ciò che siamo realmente: consumatori. Non tanto di prodotti, ma di ciò di cui sono essenzialmente fatti i nostri prodotti: la Terra stessa. Consumare significa fondamentalmente scavare, tagliare, perforare e uccidere. Non sempre piacevole. Qualcosa che viene fatto con un senso di ambivalenza, come quando si altera un paesaggio per sempre. Qualcosa assistito con un dolore passeggero, come l'abbattimento di un albero maestoso. A volte può anche essere rivoltante, come in enormi processi chimici, fusione e agitazione, che possono essere vagamente nauseanti, come fiumi di lava da un vulcano. È proprio in questo modo sensualmente inquietante che il film presenta il nuovo status dell'umanità come «potere travolgente della natura».

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    Anthropocene: The Human Epoch, un film di Jennifer Baichwal, Nicholas de Pencier e Edward Burtynsky

    Attraverso le immagini impeccabili del fotografo Edward Burtynsky abbiamo un'idea molto diretta di cosa significhi che gli esseri umani stanno diventando una forza della natura. L'immagine è freddamente oggettiva e spesso bella nella sua cupezza: queste pazienti registrazioni dell'umanità industriale, presentate come un processo innaturale su scala mostruosa, mirano a presentare perfettamente le nostre dubbie interazioni con la natura in modo che possiamo contemplare con i nostri sensi e testimoniare con i nostri cuori e le nostre menti.

    Umano e infernale

    Tuttavia, questo film evita di diventare un monotono panorama di distruzione. I segmenti sono vere storie visive e c'è un forte senso del luogo, della località e dell'umanità. Segmenti improvvisi e interrotti mostrano veri umani - non l'umanità il mostro, il distruttore di mondi - ma persone come te e me. Anche nei paesaggi disumani e negli stabilimenti di fusione industriali in Siberia, incontriamo lavoratori che ridono riconoscono la tristezza di ciò che li circonda, ma che si sentono ancora a casa, che chiacchierano durante il pranzo - prima di tornare alle loro macchine minacciose. Un rapper locale si esibisce per la telecamera in una discarica a cielo aperto in Kenya, un luogo che è altrettanto infernale, montagne di plastica e spazzatura in parte ricoperte di vegetazione dove enormi uccelli simili a pellicani frugano in cerca di cibo insieme a spazzini umani. Vivono insieme in una natura nuova, logora e malata, un'immagine, forse, della civiltà umana in decomposizione, non più in grado di mantenere le distanze dai propri detriti consumistici.

    Fatto e giudizio

    In un modo che alla fine è fruttuoso, il film si lascia oscillare tra neutralità lontana e condanna morale. Alcuni capitoli, come quello sulle cave di marmo di Carrera o di cunicoli e miniere, non sono proprio sconvolgenti moralmente, presentati più come affascinante testimonianza del nostro terraformazione, le nostre trasformazioni fisiche della Terra. Un capitolo molto più cupo ritrae gli abitanti di un villaggio in Germania che tentano di difendere la loro antica chiesa di pietra dall'espansione spietata di una miniera di carbone a cielo aperto, prima che le macchine, solo per essere inghiottite dalla voragine spalancata, finalmente sgranocchiandola. In un'altra scena, un'enorme diga costiera è costruita da enormi moduli di cemento in preparazione per l'innalzamento degli oceani: un nuovo muro cinese, sia speranzoso che sinistro. Anche se riusciamo a proteggerci, le clip sott'acqua che mostrano coralli sbiancati ci ricordano che è in gioco molto di più della nostra stessa sopravvivenza.

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    Anthropocene: The Human Epoch, un film di Jennifer Baichwal, Nicholas de Pencier e Edward Burtynsky

    L'inquietante dualità tra la documentazione neutrale dei fatti e l'indagine morale sulla distruttività dell'umanità coglie il punto cruciale dell'Antropocene. Come ha recentemente affermato Benjamin Bratton nel suo libro provocatorio terraforming (2019), il nostro ripudio morale dell'impatto planetario dell'umanità può facilmente intralciare il riconoscimento di quanto radicalmente stiamo cambiando la Terra. D'altra parte, la nostra accettazione fattuale non deve intralciare il nostro rifiuto morale dei cambiamenti distruttivi.

    I falò d'avorio agiscono come una barricata ardente contro un futuro inaccettabile

    C'è un profondo senso di ironia nel segmento in cui uno scultore cinese in avorio spiega come scolpiva le sue lussuose creazioni in materiale di elefanti africani e afferma che, riconoscendo il problema del bracconaggio, ora è passato all'avorio di mammut. Anche se dovessimo fidarci di lui e dei suoi fornitori, la soluzione non è troppo edificante: il motivo per cui le antiche zanne dell'era glaciale compaiono sempre più spesso nella tundra siberiana è lo scioglimento del perma-frost dovuto al cambiamento climatico. Alla fine del film, le zanne di elefante in fiamme ritornano, testimoniando il limite contro cui ci stiamo spingendo nella nostra attuale «terraformazione»: quella dell'estinzione delle specie e della Terra saccheggiata.

    Anders Dunkerhttp://www.andersdunker.com
    Dunker è un filosofo norvegese e collaboratore regolare.
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