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    Bielorussia: la storia infinita

    CONTROLLO: La coraggiosa e pacifica resistenza da un teatro sotterraneo prima e durante le proteste per le elezioni presidenziali bielorusse.

    C'è qualcosa di molto prosaico e passivo nel modo in cui il giovane regista bielorusso Aliaksei Paluyan apre il suo documentario curatamente gentile Courage sull'attuale ondata di proteste contro Alexander Lukashenko, il brutale dittatore che è scappato Bielorussia per gli ultimi 26 anni.

    I filmati d'archivio delle proteste organizzate due decenni fa lo posizionano come un documentario con una visione più ampia ea lungo termine del semplice racconto degli eventi esplosivi dal 9 agosto 2020, quando le elezioni contestate (in gran parte concordate per essere truccate) hanno consegnato a Lukashenko un altro mandato al potere.

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    Courage, un film di Aliaksei Paluyan

    Un passaggio alla tirannia

    I disordini dello scorso agosto - quando i leader dell'opposizione sono stati arrestati o, come Sviatlana Tsikhanouskaya, cacciati in esilio - si sono placati, le troupe giornalistiche internazionali sono andate avanti e la protesta si è trasformata in azioni più piccole, più simboliche - ma comunque regolari. Solo all'inizio di febbraio, due giovani giornalisti che lavoravano per il canale televisivo polacco Belsat sono stati imprigionati per lo streaming in diretta delle proteste della scorsa estate. In quella dittatura di lunga data di Lukashenko si è spostata tirannia - incarcerare i giornalisti semplicemente facendo il loro lavoro, per non parlare della morte di diversi manifestanti l'anno scorso - è la risacca discreta del film di Paluyan.

    Questo non è un documentario forte sul contesto politico storico o anche attuale. Basta sapere che questi (per lo più) giovani europei vivono in uno stato di polizia dove la tua vita può essere incamerata con uno schiocco di dita da un regime sinistro e ben armato.

    Basta sapere che questi (soprattutto) giovani europei vivono in uno stato di polizia

    Ma il fatto stesso che la Bielorussia si trovi a ovest di Russia ed è stato a lungo visto da Cremlino come stato buffer contro NATO della scuola e il Unione europea, aiuta a spiegare il fallimento delle proteste di massa che hanno portato centinaia di migliaia di persone comuni nelle strade di Minsk, Gomel, Brest e altre città della Bielorussia la scorsa estate. Lukashenko non è mai andato molto d'accordo con il presidente russo Vladimir Putin - giocando a giochi push and shove per ottenere petrolio a buon mercato ma evitando di ricongiungersi con il suo vicino più grande - ma l'opportunità politica di entrambe le parti ha spinto Lukashenko a cercare garanzie di sicurezza russe che hanno effettivamente rafforzato la sua mano durante le proteste della scorsa estate. Mosca non vuole un colore (i manifestanti in Bielorussia si radunano sotto la vecchia bandiera rossa e bianca pre-sovietica) rivoluzione nel suo cortile.

    Anche senza questo livello di conoscenza o contesto, Courage lavora al livello di un film che mostra come le persone comuni rispondono a circostanze straordinarie.

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    Courage, un film di Aliaksei Paluyan

    Bielorussia Free Theatre

    I nostri eroi sono tutti tra i 30 ei 40 anni e membri del Bielorussia Free Theatre - istituito 15 anni fa come attività di opposizione dai membri del Teatro di Stato di Minsk. I nostri protagonisti, che siano dediti alla loro arte (come Maryna Yakubovich e Pavel Haradnizky) o il più cinico Denis Tarasenka, che ora lavora come meccanico automobilistico e che non compare nella lista nera (la stragrande maggioranza dei quali in Bielorussia è finanziata dallo stato), i nostri protagonisti stanno lottando con le scelte che gli sono state imposte.

    Per coloro che hanno bambini piccoli - o che pianificano una famiglia - la domanda chiave è se rimangono e combattono, rischiando l'arresto o peggio; o fuggire e diventare parte della crescente diaspora bielorussa in esilio (come Nicolai Khalezin e Natalia Kaliada, che dirigono le esibizioni a Minsk via Skype da Londra).
    Impostando la scena con visioni della vita domestica ordinaria negli appartamenti con pavimenti in parquet di Minsk, il regista crea un legame con gli spettatori le cui vite - e le case - probabilmente non sono così diverse da questi giovani bielorussi.

    I membri del teatro si preparano per le elezioni e godono di una breve euforia quando un distretto locale segnala la maggioranza per il candidato dell'opposizione la notte del 9 agosto (la verità è che molti distretti probabilmente hanno restituito la maggioranza per Tsikhanouskaya, ma Lukashenko ha lasciato le urne e una semplice frode. una massiccia «vittoria»).

    Quando la portata della frode elettorale diventa evidente, Minks esplode in una protesta di massa, repressa brutalmente dalla polizia antisommossa e migliaia di persone vengono arrestate.

    Eseguito con cura in tre atti, come ogni racconto classico, Paluyan prepara il terreno per il secondo intorno al segno dei 30 minuti, quando Denis ha una chiacchierata con il suo capo, un ex ufficiale OMON e Guerra afgana veterano. Gli spettatori senza una conoscenza dettagliata della storia sovietica potrebbero non apprezzare che essere un veterano della guerra in Afghanistan non solo conferisce a quest'uomo uno status speciale, ma suggerisce anche l'indipendenza di spirito e atteggiamento che significa che non è affatto un amico del regime.

    Quando la portata della frode elettorale diventa evidente, Minks esplode in una protesta di massa, repressa brutalmente dalla polizia antisommossa e migliaia di persone vengono arrestate.

    Adesso è vecchio (a 55 anni) e dice a Denis che non parteciperà alle proteste, ma sente cose brutte dai suoi vecchi compagni d'armi: «Niente di buono ... Sono sul punto di aprire il fuoco sui manifestanti», lui dice prima di girarsi e sputare nella polvere. Aggiunge che se le cose si fanno davvero difficili, i manifestanti possono contare sul sostegno dei veterani afgani e, da parte sua, se si dovesse arrivare a questo, lui "lotterebbe per il suo paese, non per Lukashenko".

    Il problema, come mostra l'attenta telecamera di Paluyan, è che tutti i poliziotti antisommossa e gli agenti dell'OMON (polizia speciale antisommossa) che affrontano le proteste sono giovani. Alcuni di loro dialogano con i manifestanti, pur affermando di non essere autorizzati a commentare. Altri guardano a disagio nella telecamera. Paluyan ci invita a vedere il disgusto per se stessi che provano. È quasi come se in fondo sapessero di essere feccia e sentissero il disprezzo che i manifestanti riversano su di loro con grida di pozor! (vergogna). Forse questo aiuta a spiegare la violenza delle loro violenze quando si scontrano con i manifestanti, come per cercare di respingere il loro disgusto di sé.

    Nel frattempo, mentre Maryna e Pavel partecipano alle proteste, o si uniscono alle famiglie che cercano i loro cari nei centri di detenzione intorno a Minsk, stabiliscono anche piani di emergenza per fuggire se necessario («Londra o Kiev?» Chiede Pavel alla sua ragazza), e accetta piani segreti su come raggiungere questo obiettivo: «Metti Signal sul tuo telefono e memorizza il mio numero a memoria», dice a Pavel via Skype un interlocutore invisibile.

    L'atto finale?

    Paluyan mette insieme le cose nell'atto finale in cui guarda al contesto in cui esistono le proteste di oggi, ricordando le uccisioni ordinate di due politici rapiti 20 anni fa (il Free Theatre rimette in scena Discover Love, un'opera teatrale basata su questa storia con la vedova di uno di loro. degli uomini, introducendolo via Skype), e il senso in cui la lunga storia di repressione in Bielorussia sta spingendo verso una sorta di conclusione finale.

    «Non si tratta più se Lukashenko sia o meno un dittatore; senza una dittatura il teatro avrebbe comunque altri problemi… no, adesso è una questione di tirannia. È pura tirannia », riflette Pavel, aggiungendo:« Non si tratta più di teatro, di dire cose tra le righe, bisogna uscire direttamente e dire loro che bastardi sono. Quando la situazione in Bielorussia cambierà, ci sarà di nuovo bisogno di teatro, di contemplazione e di pensieri sorgeranno di nuovo ... »

    Il film si conclude bruscamente con le scene di chiusura della rappresentazione teatrale, in cui Pavel interpreta il politico assassinato Anatoly Krassovsky, divaricato come Cristo su quattro cerchi in acciaio. La storia dell'agonia della Bielorussia sotto Lukashenko non è ancora finita.

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    Nick Holdsworthhttp://nickholdsworth.net/
    Il nostro critico regolare. Giornalista, scrittore, autore. Lavora principalmente dall'Europa centrale e orientale e dalla Russia.
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