Fafner è un critico regolare in Modern Times Review.
RAZZISMO: Un superbo documentario sperimentale su un processo che non è mai stato.

Nel dicembre 2014 una grande giuria ha deciso di non accusare Daniel Pantaleo, l'ufficiale di polizia di New York che all'inizio dello stesso anno era stato coinvolto nella morte violenta di Eric Garner su una Staten Island strada. A quel tempo Roee Messinger era al suo secondo anno di scuola di cinema a New York. Lui ha vissuto in Harlem e si rese conto che tutti coloro che avrebbero testimoniato nel processo, che non è mai avvenuto, probabilmente vivevano vicino a lui, e considerando il caso un palese esempio di ingiustizia, decise di farne il suo primo grande progetto cinematografico.

Questo si è trasformato in un esperimento cinematografico «what if» di un tipo molto speciale. Trial americano: la storia di Eric Garner è stato proiettato nel novembre dello scorso anno, e in quel momento nessuno poteva dire che il suo documentario semi-sperimentale avrebbe acquisito così tanta importanza oggi. Il film esplora l'omicidio di un uomo di colore e la storia ha una somiglianza agghiacciante con quella di recente uccisione di George Floyd a Minneapolis.

Minima e banale infrazione

Eric Garner era un piccolo truffatore. Era stato arrestato almeno 30 volte e il 17 luglio 2014 un'auto della polizia è stata inviata a prenderlo ancora una volta. L'agente Daniel Pantaleo e un collega sono scesi dall'auto e gli si sono avvicinati. Garner era stato visto vendere sigarette sfuse per strada e quando altri quattro agenti sono arrivati ​​sulla scena hanno tentato di arrestare l'uomo. Un passante ne ha filmato la maggior parte sul suo cellulare. Ci mostra quando la scena sfugge di mano e Pantaleo afferra Garner al collo portandolo alla sua morte per soffocamento.

«Non avrebbe mai dovuto esserci un incontro in primo luogo. Il presunto reato era così banale e minore che al massimo avrebbe dovuto essere distribuito un biglietto », afferma il professore di diritto di Harvard Alan Dershowitz nel film.

Alla fine, l'incontro ha avuto luogo ed è qui che la storia continua. Dershowitz menziona il muro blu del silenzio che ogni giurato di New York ha incontrato. Gli agenti di polizia si proteggono a vicenda e non testimoniano l'uno contro l'altro. Questo è il motivo per cui il caso Garner è stato, sul serio, chiuso prima ancora di iniziare.

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American Trial: The Eric Garner Story, un film di Roee Messinger

Non riesco a respirare

Qui è dove Messinger prende il sopravvento descrivendo un processo che non è mai accaduto. Ma gli argomenti legali e le circostanze sono molto reali, così come lo è la copertura in diretta dalla scena del crimine. Il giudice, i pubblici ministeri e gli avvocati della difesa sono tutti interpretati da avvocati della vita reale che sono esperti in un'aula di tribunale, e solo Daniel Pantaleo è rappresentato da un attore - Anthony Altieri che offre una performance brillante. Come affermazione forte, la moglie della vittima, il vero Esaw Garner, dà la sua testimonianza sorprendentemente equilibrata, come avrebbe fatto in un'aula di tribunale reale.

Gli argomenti ruotano attorno alla questione delle accuse di soffocamento e ai limiti dei metodi fisici utilizzati dagli agenti di polizia in azione. In un certo senso, sembra assurdo e accademico, ma questa è probabilmente la natura del sistema legale. Un uomo sull'orlo della morte ha abbastanza aria per dire «non riesco a respirare» è una domanda che si ripropone di volta in volta. Allo stesso tempo, Messinger non lascia dubbi sul fatto che si tratti di istituzionalizzati razzismo nella società americana.

Il film esplora l'uccisione di un uomo di colore e la storia ha un'agghiacciante somiglianza con la recente uccisione di George Floyd a Minneapolis.

«Non vedresti mai un video del genere da una comunità bianca», dice uno dei commentatori che Messinger ha messo tra le scene dell'aula.

Questo processo non è mai avvenuto e quindi non vediamo la giuria raggiungere un verdetto. Il film ci fornisce tutti gli argomenti del caso, e in questo modo, noi - il pubblico - viene assegnato il ruolo di giuria. In alcune proiezioni online nelle ultime settimane, è esattamente quello che è successo. Al termine della proiezione, agli spettatori americani è stato chiesto di decidere se Pantaleo fosse colpevole delle due accuse contro di lui: strangolamento di primo grado e omicidio colposo di terzo grado. Messinger si riferisce a uno screening in cui il 70% ha ritenuto Pantaleo colpevole in entrambi i casi e il 30% lo ha considerato innocente.

Documentario di Eric Garner-post2

Ci si sarebbe aspettati che il tasso di condanna fosse più alto, date le gravi circostanze del caso. Il fatto è, come viene sottolineato anche nel film, che molti giurati sono in sintonia con la polizia e pensano di capire la pressione che ogni poliziotto ha sulle spalle. E quando la vittima è un criminale piccolo e nero, vengono prese molte conclusioni sbagliate.

I Black Lives Matter il movimento ha acquisito ulteriore importanza sulla scia della morte di Eric Garner ed è stato attivo da allora L'assoluzione di George Zimmermann Trayvon Martin riprese. Oggi è sulla bocca di tutti, dopo la tragica uccisione di George floyd. Questo è uno dei motivi per cui il brillante film di Roee Messinger è così importante in questi giorni. Ha un messaggio importante che sottolinea la necessità di agire - non solo contro la violenza della polizia ma anche contro il razzismo istituzionalizzato.

Messinger non lascia dubbi sul fatto che si tratti di razzismo istituzionalizzato nella società americana.

Daniel Pantaleo ha continuato a prestare servizio nel dipartimento di polizia di New York. Solo nel 2019 si è deciso di lasciarlo andare, a seguito di un'udienza dipartimentale che lo ha ritenuto colpevole di aver applicato una presa di soffocamento su Eric Garner. Pantaleo non è mai stato perseguito.

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