REPORTER DI GUERRA: Vivendo una vita in uno stato di emergenza, il famoso fotografo di guerra Jan Grarup lo ha portato in zone di conflitto in tutto il mondo, dal Darfur a Mosul.
Francesca Borri
Giornalista e scrittore italiano. Lei contribuisce regolarmente a Modern Times Review.
Data di pubblicazione: 20 settembre 2019

Gli viene chiesto quale immagine gli interessa di più. Questo spiega di più il suo lavoro. E, dopo 25 anni di guerre, carestie, terremoti, inferni di ogni genere, Jan Grarup mostra un colpo in bianco e nero di una coppia mano nella mano tra le macerie, la donna con i tacchi alti su uno sfondo di fumo. Haiti. «Perché è tutto sull'amore».

Stretto necessario

Più delle immagini di sangue e violenza, e ce ne sono molte da quando ha assistito al genocidio in Ruanda, segnandolo per sempre; più che le immagini di coltelli alla gola, pistole alla testa, un cadavere su un parabrezza, le sue foto più famose sono di rovine. Rovine da tutto il mondo: un bambino che fa un'oscillazione da un cavo elettrico Mosul, dietro di lui si scatena la lotta; una donna a Mogadiscio che guarda il mare da un hotel bombardato; o Kashmir, con un barbiere che rade un uomo. Per uno specchio, una scheggia di vetro, perché, in effetti, torniamo tutti con più bellezza di quando siamo partiti. E ad eccezione degli avventurieri, dei drogati di adrenalina che diventano corrispondenti di guerra per soldi e fama, è quello che ci viene catturato, come le falene che volano nel pericolo e nella luce, come diceva Stanley Greene - la bellezza della vita nuda. Della vita ridotta ai suoi minimi elementi essenziali. Senza fronzoli e fronzoli, niente di inutile. Non ci sono più finzioni. Una vita di sentimenti brutalmente onesti, tra cui odio, avidità, invidia, desiderio. Qualunque cosa. Compreso il suo contrario. E illimitato altruismo e idealismo.

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Storie parallele. Vite parallele

Ma non ha senso cercare di spiegare tutto ciò. Cercare di spiegare la guerra a coloro che non l'hanno mai vissuta. Ecco perché questo documentario sul fotografo danese Jan Grarup, uno dei migliori in circolazione, vincitore del premio Eugene Smith, del World Press Photo quattro volte e del Visa D'Or 2005 per Darfur - parla attraverso la sua trama ma anche, soprattutto, attraverso la sua struttura. Si tratta di due storie parallele. Due vite parallele che si scambiano senza mai attraversare - di un uomo che guarda le ultime notizie dal Medio Oriente su un tetto, lontano dai suoi figli. Con loro, a cena, guarda solo il calcio.

Un momento sei a Copenaghen. In una Jaguar o in uno studio elegante, scatta ritratti potenti, pieni di sentimento come i dipinti, con una vecchia macchina fotografica di legno, stampandoli in un bacino d'acqua. Il prossimo, sei nel corridoio di un hotel malandato che dice al tuo editore che tutta la tua attrezzatura è stata confiscata, in questa seconda vita in cui ci abituiamo a problemi con la polizia. Essere sospettati, spiati, arrestati, avere a che fare con assassini, jihadisti e contrabbandieri, corruzione di ogni genere. E corrompere. Perché ciò che conta è solo passare attraverso. Per entrare. Essere lì, dove accadono le cose, in questa vita in cui la fotografia è responsabilità. E ti ritrovi a dire a uno sconosciuto che hai appena incontrato: sei al comando, ti ritrovi ad affidargli la tua vita, dicendo: Ti seguirò, a qualcuno che è un riparatore ora e ti sta rassicurando, sta dicendo : siamo qui per lavorare, non per morire, ma sai benissimo che non è vero. Sai benissimo che ora è un riparatore, sì, e sta portando i giornalisti in prima linea, ma ieri era solo uno studente, un cuoco, un idraulico - come te: qualcuno che a un certo punto, non sai quando e perché è stato chiamato: un veterano, qualcuno a cui chiedere consiglio, anche se l'unico consiglio, l'unica verità, è che non è una questione di esperienza e cautela, ma alla fine, di fortuna, perché la verità è che in guerra muori, e basta. E muori male. Ma ti ci abitui: è il tuo mondo. E ciò che conta è essere lì. Per ottenere la storia. In modo che nessuno un giorno sarà in grado di dire: non lo sapevo.

E così un momento cammini, con calma, chiacchieri di obiettivi con un collega fotografo: il prossimo corri sotto il fuoco. E quando finisci nel vivo della battaglia, e ti viene detto che la via d'uscita è bloccata da tre cecchini, ora sai che la riparazione richiederà almeno un'ora. Quindi ti togli il casco e fai un pisolino.

Un'altra guerra

Ma cerchi di parlare di tutto ciò: e non ha senso. Anche con i politici, forse anche i politici di sinistra. Anche con Bernard-Henry Lévy, che viene nel tuo studio per un ritratto. Parli della Siria. Di Afghanistan. Sudan. E assolutamente no. Le parole sembrano vuote. Perché si tratta di due mondi paralleli che non si incrociano mai. Ed è per questo che non torni mai dalla guerra. Ecco perché la guerra ti segna per sempre. Non è perché ti senti impotente, come spiega Jan Grarup mentre discute il suo libro, «E poi c'era silenzio», una raccolta di immagini su oltre 500 pagine e cinque chili, quindi essere fisicamente - e psicologicamente - difficili da ignorare: il problema , dice, è l'opposto. Il problema è che quando ci sei ti rendi conto che, il più delle volte, fermare un conflitto non richiede nulla. Eppure, nessuno agisce. Non importa a nessuno. E le tue foto non porteranno alcun cambiamento.

Ed è per questo che, onestamente, detesto il parlare di guerra. Quando torno a casa, quando sono in Europa, sono sempre l'ospite speciale: quello che spezza le cene con le sue storie fuori dai sentieri battuti. E ti fa sentire un'anima così buona. Uno spirito così gentile. Ma è solo per due ore. Solo per la sera. Quindi, lo so: vuoi che rimanga sul tetto. Non vuoi che oscuri i tuoi giorni.

la verità è che in guerra muori, e basta

«Digli che mi dispiace»

«Digli che mi dispiace,» Grarup dice al suo traduttore di dire a un padre che ha appena perso i suoi due figli a Mosul. E chi gli sta raccontando la sua storia? Per lui e chissà quanti altri giornalisti dopo di lui. «Digli che mi dispiace», ripete. E questo è tutto ciò che può dire prima di andare avanti e cercare un altro padre in lutto. Un'altra guerra

Francesca Borri proviene da un contesto di relazioni internazionali. Ha lavorato nei Balcani e in Medio Oriente, in particolare Israele e Palestina, come responsabile dei diritti umani. Dal 2012, Francesca ha coperto la guerra in Siria come giornalista indipendente.

Photographer of War sarà presentato in anteprima il 19 settembre e si sfiderà al 30 ° Nordisk Panorama Film Festival


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