GLOBALIZZAZIONE: La Cina di alta tecnologia si scontra con la classe operaia americana nel primo documentario di Obamas 'Higher Ground Productions
Carmen Gray
Carmen Gray
Critico cinematografico freelance e collaboratore regolare di Modern Times Review.
Data di pubblicazione: 22 gennaio 2020

L'impianto della General Motors è stato chiuso poco più di dieci anni fa a Dayton, nell'Ohio, in una fase di crisi finanziaria e una minore domanda per i veicoli che consumavano carburante che uscivano dalla sua linea di produzione. Più di 10,000 locali sono rimasti senza lavoro. registi Steven Bognar ed Julia Reichert documentato la sua chiusura per HBO nel loro corto del 2009 L'ultimo camion: chiusura di una pianta GM, e il futuro precario affrontato dai suoi dipendenti che saranno presto licenziati. Ora, la coppia è tornata sulla scena, per la funzione Fabbrica americana.

L'impianto è stato acquistato dal miliardario cinese Cao Dewang e i registi ne riportano la riapertura nel 2014 come produttore di vetri per automobili, Fuyao Glass America. Il film è stato ritirato, dopo il fatto, dalla società di produzione Higher Ground di Obamas per Netflix, e ora sta entrando nelle ultime fasi della corsa agli Oscar come miglior candidato al documentario.

Quei giorni sono finiti

«Non faremo mai più quel tipo di denaro - quei giorni sono finiti», dice un ex dipendente della General Motors, rassegnato alle realtà del suo nuovo clima. All'inizio del film, molti a partire da Fuyao sono semplicemente felici di avere una nuova prospettiva. Jill, un operatore di carrelli elevatori, viveva nel seminterrato di sua sorella dopo che la banca si era chiusa a casa sua, lottando per rimanere a galla dalla ridondanza. Tuttavia, la discrepanza retributiva tra la fabbrica passata e quella odierna è enorme. Shawnea, un ispettore del vetro, costa 12.84 dollari l'ora a Fuyao - meno della metà della sua tariffa alla General Motors, e sente il pizzicore, non è più in grado di uscire e comprare nuove scarpe da ginnastica per i suoi figli ogni volta che sono necessarie.

Fabbrica americana è un affascinante studio al volo di una nuova era del capitalismo globalizzato, in cui i lavoratori sono sempre più visti come superflui poiché i loro lavori vengono acquisiti dalle macchine. La tensione tra gli interessi in competizione dei diritti dei dipendenti e la ricerca del profitto soprattutto è notevolmente esacerbata da uno scontro di culture attorno a valori fondamentali come l'individualismo rispetto alla sottomissione doverosa allo sforzo collettivo. «Deve essere un'azienda americana», ma «successo», sentiamo, sollevando la questione di cosa sia negoziabile nel quadrare queste aspettative. Di fronte alle norme cinesi sulla cultura industriale, i lavoratori americani potrebbero anche essere su Marte.

Di fronte alle norme cinesi sulla cultura industriale, i lavoratori americani potrebbero anche essere su Marte.

Cao Dewang (noto come "Presidente") è piuttosto pratico, con frequenti visite allo stabilimento dell'Ohio. La sua frustrazione per gli americani che ritiene ingestibili si pone in primo piano poiché inizialmente la società non riesce a realizzare un profitto. Le prime rotture della comprensione sono interpretate come commedia (una squadra americana ha ordinato di cambiare la direzione di apertura di una porta sull'edificio rinnovato, confusa da qualsiasi cosa al di là del pragmatismo, fatica a mascherare la loro esasperazione a spese aggiuntive). Ma è presto chiaro che c'è un tale abisso negli stili operativi, problemi profondi e risentimenti sono quasi inevitabili.

Proverbi

«Accarezzare gli asini nella direzione in cui crescono i capelli, o ti prenderanno a calci», è un proverbio attraverso il quale un consulente spera di sintonizzare il personale cinese sul modo in cui una buona prestazione può essere persuasa dalle loro controparti statunitensi. Poiché gli americani «amano essere lusingati a morte» e sono cresciuti troppo fiduciosi, devono essere assecondati con incoraggiamento, l'argomentazione prosegue. I risultati finora sono stati deludenti. «Sono piuttosto lenti - hanno le dita grasse», arriva il giudizio dalla fabbrica.

American Factory, un film di Steven Bognar e Julia Reichert

Mentre i cinesi pensano che gli americani siano semplicemente pigri, conseguenze negative della normalizzazione dell'estenuante, condizioni di lavoro non sicure colpiscono. Fuyao prende alcuni dei suoi manager americani per osservare i lavori nel suo stabilimento di Fuqing, nella provincia del Fijian. I lavoratori sono attenti all'attenzione e contano con una precisione da esercito (l'imbarazzante tentativo del supervisore di turno di implementare questo in Ohio è comicamente squallido). La loro disponibilità a ricevere ordini si estende all'obbligo di fare gli straordinari ogni volta che viene richiesto. «Sono stanco, ma non ho scelta», dice una madre il cui turno dura già 12 ore e che può tornare a casa solo una volta all'anno per vedere suo figlio. In occasione di una celebrazione aziendale, una troupe sincronizzata canta le lodi di "una società con manifattura magra" in uno spettacolo in stile propagandistico che suggerisce che ogni aspetto della vita è ripreso da un imperativo idealizzato al lavoro. Tutti i dipendenti sono membri dell'Unione, sentiamo - ma, poiché è strettamente allineato alla società e al partito comunista, è un altro organo di controllo.

Di nuovo in Ohio, lo spettro della divisione dei composti di sindacalizzazione. Bobby, un offloader della fornace, ha lavorato per 15 anni presso General Motors senza infortuni. Non ci volle molto a Fuyao, dove le misure di sicurezza sono considerate indulgenti coccole da parte dei proprietari cinesi e regolarmente infrante. In una strategia per evitare che gli United Auto Workers ottengano un certo peso, viene introdotto un consulente per evitare il sindacato per spaventare il personale prima del voto in sospeso.

«Una montagna non può contenere due tigri»

Fabbrica americana mostra positivamente lo scambio culturale una manciata di volte. Il supervisore della fornace Rob afferma che l'ingegnere Wong, che gli ha insegnato nuove abilità per consentire il suo rientro di mezza età nella forza lavoro, è «come un fratello». Ricorda di avere con affetto i compagni di lavoro cinesi per il Ringraziamento e di aver permesso loro di sparare. Questo, tuttavia, non è espresso come una saccarina storia di armonia globale. È una visione curiosa, ma cauta per i nostri tempi; di un mondo polarizzato stretto di bisogni e interessi rivali. «Una montagna non può contenere due tigri», è un altro proverbio cinese che viene doppiato. Fuyao ora realizza un profitto, ma il voto di sindacalizzazione per la forza dei lavoratori è andato perso. Sembra che non tutti possano vincere.