FEMINISIM: Un tempo modella iconica, ora femminista radicale, Benedetta Barzini e figlio si scontrano per catturare la sua immagine duratura di liberazione.
Soldati Astra
Zoldnere è un regista lettone, curatore e pubblicista. Lei contribuisce regolarmente a Modern Times Review.
Data di pubblicazione: 31 luglio 2019


La scomparsa di mia madre è una storia di relazione intrigante, uno scontro tra due individui e visioni del mondo. Affascinato dalle immagini, il fotografo Beniamino Barrese ha cercato di girare un film su sua madre, Benedetta Barzini, mentre l'ex modella fa del suo meglio per evitare le riprese. «F ** k off», - dice alla telecamera. Una volta una dea dell'industria dell'immagine, ora è la sua critica più dura.

Il personale è pubblico

Questa storia di famiglia privata apre una discussione pubblica sul significato delle immagini nella società contemporanea. Come ricerca autoethnografica, La scomparsa di mia madre collega la biografia di Barrese con un più ampio contesto culturale e sociopolitico. Scrive che sua madre non gli ha mai detto di essere una modella. Scoprì il suo portfolio per caso e fu sorpreso di vederla sulle copertine di Vogue e Harper's Bazaar. Negli anni '60 andava in giro con artisti del calibro di Andy Warhol e Richard Avedon. Incuriosito dalla combinazione delle due immagini disconnesse di sua madre, Berrese ha iniziato il suo progetto: un documentario sull'amore e l'odio per immagini, immagini e film.

Una prospettiva femminista

Che cosa è successo a Benedetta Barzini? Bene, è diventata una femminista. Ora, la conosciamo come una donna anziana che insegna agli studenti di moda una prospettiva critica. Benedetta mostra loro foto di belle ragazze coperte di foglie e altri oggetti della natura. Pone una domanda: cosa rappresentano queste immagini? Mentre gli studenti rimangono all'oscuro, lei stessa fornisce la risposta. Le immagini vendono la terribile idea che la donna rappresenti la natura, mentre l'uomo rappresenta la ragione e il pensiero. Continua ad attaccare l'industria della moda e i suoi meccanismi di sfruttamento attraverso i quali gli uomini modellano l'immagine delle donne.

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The Disappearance of My Mother, un film di Beniamino Barrese

Barzini non è l'unica icona di bellezza degli anni '60 che è stata attivamente coinvolta nel movimento del femminismo di seconda ondata. La Berlinale di quest'anno ha proiettato il documentario di Callisto McNulty Delphine e Carole. Quel film interpreta l'attrice francese della New Wave Delphine Seyrig che, insieme all'amica Carole Roussopoulos, è diventata la prima attivista video in Francia a realizzare film che attaccano il dominio maschile nella società. Il loro provocatorio documentario del 1981 Sii carino e zitto interpreta famose attrici francesi e americane (tra cui Maria Schneider, Jane Fonda, Jenny Agutter, ecc.) che criticano il sessismo e la rappresentazione delle donne nell'industria cinematografica.

Una volta una dea del settore delle immagini, ora è uno dei suoi critici più difficili.

Quindi, c'era un #MeToo Movement prima #Anch'io. E ora, quasi 50 anni dopo la seconda ondata di femminismo, l'industria della moda è solo peggiorata. Le immagini delle donne nelle pubblicità, nelle riviste di moda e persino nei film non sono solo controllate, ma anche photoshopped dagli uomini. Le donne sono rese più snelle, più giovani e più perfetto, artificialmente. Allo stesso tempo, molte ragazze adolescenti - e persino donne - provano ad assomigliare a questi modelli falsi. Di quante ondate di femminismo avremo bisogno per cambiare il sistema soppressivo?

Prospettiva del regista

Anche Barrese assume un'altra posizione, come sostenitore dell'immagine. Tuttavia, conosciamo troppo poco dell'amore di Barrese per loro. I suoi appunti ci dicono più di quanto non faccia il film: «Sin da quando mio padre mi ha dato una macchina fotografica quando avevo sette anni, creare immagini è stata una strategia per trattenere le persone che amavo, salvandole dal passare del tempo». Impiegare l'immagine come un vaso di memoria è un motivo comprensibile, ma è l'unico? Barrese sfida sua madre con domande intime: «quando hai fatto l'ultima doccia?» «Due settimane fa». Ci sono motivazioni freudiane dietro l'ossessione per l'immagine di sua madre? Chiede a diversi modelli di rievocare gli scatti di sua madre e di leggere dai suoi diari. Cosa significa questa fissazione? Gli mancava da bambino? E i suoi fratelli e suo padre di cui non abbiamo mai sentito parlare? Più autoriflessione, più nudità e più apertura avrebbero aggiunto un'altra dimensione al documentario.

Di quante ondate di femminismo avremo bisogno per cambiare il sistema soppressivo?

Finale perfetto

Dimostrando le possibilità dell'immagine, Barrese vizia gli spettatori con vari materiali visivi e approcci cinematografici. Combina diverse proporzioni, bianco e nero con colori, materiali d'archivio, rievocazioni e tecniche di osservazione. Per il finale perfetto, chiede a sua madre di collaborare finalmente. Nel film, l'ex regina della bellezza parla della sua possibile scomparsa, non è chiaro se questa scomparsa debba essere reale o simbolica. Per risolvere questo intrigo, il regista del film adotta un approccio elegante. La sua arguta giocosità ci ricorda gli scatti della New Wave francese. Barrese trova un modo visivo per consentire a sua madre di avere l'ultima parola. La sua strategia per difendere l'immagine è dimostrare che le immagini in movimento hanno il potenziale che le parole non hanno. L'immagine è così forte che può persino uccidersi.


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